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Chris Paul : “Ca vous donne presque la chair de poule”; Snyder : “Il trouve vos faiblesses et les exploite”

Le Thunder d’OKC faisait son entrée en lice hier face au Jazz d’Utah, qui comptait déjà un match officiel dans les jambes, et on a vite vu que les hommes de Billy Donovan étaient prêts ! Ils ont entamé la rencontre par un premier quart remporté 29-15, en place des deux côtés du terrain (ils n’avaient pas pris si peu de points en premier quart cette saison) dans le sillage de Chris Paul et Danilo Gallinari.

“J’ai aimé parce que vous ne savez pas à quoi vous attendre. Nous avons joué trois matchs de préparation, et il y a eu des hauts et des bas. Cela ne m’était jamais arrivé de ne pas m’entraîner pendant je ne sais combien de jours, donc vous êtes dans l’incertitude.” Chris Paul

Chris Paul, qui a eu 35 ans, a encore montré qu’il était loin d’être cramé, auteur d’un véritable récital. Avant-hier il avait eu un rappel d’à quel point il est bien plus âgé que beaucoup de ses coéquipiers, qui sont nés pour certain après 1997 comme Darius Bazley, Luguentz Dort, Shai Gilgeous-Alexander, Terrance Ferguson et Hamidou Diallo.

“C’est incroyable leur progression. Quelqu’un m’a montré un tweet hier qui disait à quel point 2005 était une année spéciale parce que c’était l’année où j’ai été drafté mais aussi où Baze est entré à la maternelle. Les côtoyer et voir leur progression, alors qu’il y a eu cette longue interruption, à quel point nous avons progressé en tant qu’équipe, mais aussi de voir Dre Robinson sur le terrain, c’est spécial. Ça vous donne presque la chair de poule parce que vous savez à quel point ces gars ont bossé. Et voir que cela porte ces fruits dans un match, c’est spécial.” CP3

Mais le meilleur joueur du Thunder face au Jazz c’était lui, et de loin. Il signe 18 points à 7/11 dont 1/1 à 3-pts, 7 rebonds, 7 passes et 2 interceptions, mais la stat qui reflète le mieux sa performance et son impact c’est le +27 de plus/minus en 27 minutes. Il a manipulé la défense du Jazz pour obtenir ce qu’il voulait, notamment des shoots à mi-distance ou de belles positions pour ses coéquipiers, toujours juste dans ses choix. Dans son sillage OKC a shooté à 65% en première mi-temps pour mener 66-42.

“Il vous rend les choses difficiles quoi qu’il arrive. Mais si vous n’exécutez pas des deux côtés du terrain contre lui, il va trouver vos faiblesses en défense et les exploiter. Et même souvent quand vous exécutez, il arrive à faire la même chose. J’ai trouvé qu’ils nous avaient empêchés de faire presque tout ce que nous avons essayé de faire. Il y a eu des moments où nous avons eu du succès, mais où nous n’avons pas conclu l’action. Nous avons raté des shoots, mais sur l’ensemble du match ce n’était pas une question de shoots ratés. Nous n’avons pas été l’équipe que nous sommes capables d’être. Crédit à Oklahoma City. Ils nous ont rendu la vie vraiment difficile et nous devons pouvoir exécuter et rivaliser malgré ça.” Quin Snyder

“Évidemment c’est un très bon contreur, mais là façon dont ils défendaient sur pick & roll nous a permis en quelque sorte de faire ça. Ce n’était pas un plan spécifique genre : ‘Attaquons Rudy’. C’est ce qui s’est présenté à nous. Les arrières ont fait du bon boulot pour manipuler la défense.” Steven Adams

“Nous arrières ont pris beaucoup de bonnes décisions dans la raquette. Je trouve que nous avons fait du bon boulot en début de rencontre pour ne pas trop nous engager, car Rudy Gobert pose beaucoup de problèmes. Quand vous commencez à prendre trop tôt des floaters ou des runners près du cercle, il est bon pour sentir ça, et il se positionne comme il faut en reculant pour bloquer son joueur, ou alors aller au contre. Nous avons été très patients pour attaquer le cercle, en trouvant soit Steven derrière la défense à quelques reprises, ou alors nos arrières ont trouvé des angles et réussi à finir. Il y a eu une excellente alchimie sur pick & roll entre les arrières et les intérieurs.” Billy Donovan.

Une excellente première donc pour OKC, mais ce n’est que le début.

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