Home Entertainment Storverket: Makode Linde berättar om ”Painful cake”

Storverket: Makode Linde berättar om ”Painful cake”

En utskrift från Dagens Nyheter, 2020-08-01 15: 21

Artikelns ursprungsadress: https://www.dn.se/kultur-noje/storverket-makode-linde-om-painful-cake/

Makode Linde.

Foto: Stefanie Loos

Kulturministern skar förvirrat men glatt i den svarta jubileumstårtan, som genast började kvida i smärta. Och debatten var igång, även utomlands. I Kultursommars serie Storverket berättar denna vecka Makode Linde för Mohamed Yussuf om performanceverket ”Painful cake” 2012.   

Det var 2012, och Makode Linde hade fått i uppdrag att utforma en tårta till 75-årsfirandet av Konstnärernas riksorganisation på Moderna Museet. 

Hans bidrag föreställde en naken, svart kvinna. Ovanför kroppen stack konstnärens eget huvud upp, sminkat i stereotypt blackface. När kulturminister Lena Adelsohn Liljeroth skar upp den första biten hördes kvidande hjälprop inifrån tårtan. 

Debatten blev hetsig. Afrosvenskarnas riksförbund kallade performanceverket för ett rasistiskt spektakel och krävde kulturministerns avgång. Även Makode Linde anklagades för rasism, och försvarade sig med att verket skildrade vita människors konsumtion av svarta. 

Ett videoklipp som visar händelsen fick viral spridning med miljontals visningar på nätet. Och Makode Linde intervjuades av tidningar som New York Times och Guardian. 

– Det var helt galet, säger han. Jag deltog i debattsamtal och gjorde intervjuer med alla möjliga medier i flera månader framåt. Det är svårt att sammanfatta debatten eftersom den hade så många olika ingångar. Vissa läste till och med in att verket handlade om kvinnlig omskärelse. På nätet såg jag rubriker om ”The Swedish racist female genital mutilation cake”.

Fotot av den leende kulturministern Lena Adelsohn Liljeroth blev viralt.

Foto: Kristofer Sjögren/XP/TT

Att belysa könsstympning var inte hans intention. Att tårtan skars nerifrån hade snarare att göra med kakans anatomi. 

– Det berodde ju på att mitt huvud låg i andra änden. Jag lärde mig massor om kvinnlig omskärelse under debatten och om verket tolkas på det sättet tänker inte jag stå och säga att det inte handlar om det. Men personligen tänkte jag mer på styckning och liknande övergrepp som begåtts mot både afrikaner och Afrika som kontinent.

”Painful cake” ingick i verksserien ”Afromantics” som Makode Linde påbörjade redan 2004. Under nästan ett decennium skapade han över tusen figurer, målningar och illustrationer av främst västerländska ikoner som Caesar, Beethoven och Frihetsgudinnan – alla svartmålade med stora, röda läppar. En referens till rasistiska nidbilder från minstrelshower där vita smetade in ansiktet med skokräm och raljerade över svarta människor.

– Jag jobbade i många år med frågor kring stereotyper av svarta och rasism, och tårtan var en naturlig konsekvens av det arbetet. Jag hade aldrig tidigare skapat någonting som skulle ätas, men att verket skulle bestå av ett konsumerande av en svart kropp blev snabbt en självklarhet för mig.

Bäst symboliserades detta av en kvinnokropp, ansåg Makode Linde, som i princip uteslutande arbetar utifrån enkla och tydliga symboler. Nu letade han efter en ikonisk kvinnokropp att utgå ifrån. Valet föll på en elva centimeter lång kalkstensfigur, hittad i Österrike 1908 och troligtvis skulpterad omkring 25.000 år före Kristus.

– Jag kom att tänka på Venus från Willendorf som väl räknas till en av historiens äldsta avbildningar av en kvinna. Att det genom åren diskuterats huruvida hon är svart eller vit adderade ytterligare till verket. Andra alternativ var Barbie och modellen Naomi Campbell. Men Venus från Willendorfs kropp passade bättre för en tårta. Eftersom evenemanget skulle vara på Moderna kändes det också rätt med en referens till just konstvärlden. 

Makode Lindes idé om ett ärbart konstverk föddes genom tankarna på styckning och liknande övergrepp som begåtts mot både afrikaner och Afrika som kontinent.

Foto: Pontus Raud

Makode Linde ritade en digital variant, och det lyxiga konditoriet Chokladfabriken utformade tårtan: En röd sockerkaka med grädde, dold under ett svart täcke av marsipan. 

Det avgörande beslutet tog dock Makode Linde när han bestämde sig för att själv ingå i verket. 

– Valet att skära i tårtan riskerade att passera lite för okritiskt om hon bara låg där. Det ställningstagandet skulle bli för enkelt. Därför ville jag ge henne en röst. Så att hon kunde skrika tillbaka.

Att självaste kulturministern högg in i tårtan först av alla var inte planerat.

– Jag blev tillfrågad om det strax innan jag lade mig under bordet. Stämningen i lokalen var ganska lugn och jag hade inga tankar alls på det skulle bli en så stor grej. Det var söndag och bara en eller två av alla människor jag bjudit in dök upp. Jag låg bara och hoppades på att jag skulle få en bra bild till min portfolio. 

Han konstaterar att Adelsohn Liljeroths deltagande gav tårtan en ojämförlig uppmärksamhet, och säger att hennes medverkan lade nivåer till verket som han inte hade kunnat kalkylera sig till på kammaren.

– Det är intressant hur ett foto kan symbolisera något eget, trots att vi vet att det endast utgör ett ögonblick ur ett sammanhang. Det finns en bild på när kulturministern blir framledd och får syn på verket. Hon bara dör och begraver ansiktet i händerna. Men fotot alla minns är snarare när hon leende skär i tårtan. På ett sätt blev hon där en symbol för en välmenande kulturkvinna som egentligen bär runt på hela västvärldens rasism, vilket kanske inte riktigt är helt rättvist mot hennes karaktär. 

Makode Linde berättar att han än i dag, åtta år senare, får kommentarer om tårtan via sociala medier. På frågan om hur ”Painful cake” har åldrats svarar han kvickt: 

– Väldigt bra måste jag säga, vilket känns skönt. Sedan jag började problematisera blackface och idéer om svart identitet har det hänt hur mycket som helst. I dag finns en helt annan medvetenhet kring dessa frågor. Speciellt med tanke på allt som sker i USA just nu. Och det är ett bra kvitto, tänker jag. 

Läs mer:

Storverket: Kerstin Ekman om ”Händelser vid vatten” 

Storverket: Neneh Cherry om ”Raw like sushi”

Storverket: ”En kärlekshistoria” blev folkhemmets ”Romeo och Julia”

Read More

Must Read

Singapore enters worst recession in 55 years, ministry downgrades growth forecast

Among the sectors hit the hardest were construction, transportation and storage, as well as the accommodation and food services sector. — Reuter picSINGAPORE, Aug 11 — The government has downgraded Singapore’s growth forecast for 2020 as the country enters into its worst recession since independence.  From an initial projection that the economy will shrink between…

Court orders Uber, Lyft to reclassify drivers as employees in California

(CNN Business)Uber and Lyft were ordered by a California court on Monday to reclassify their drivers in the state as employees, marking the latest escalation in an ongoing legal battle over a new law impacting much of the on-demand economy.The companies will have 10 days before the order takes effect to allow for an appeal,…

NZIER report states increasing benefits would enhance the economy

RNZThe National Party is criticising the government's list of "shovel-ready projects", meant to kickstart the economy, for not generating enough jobs for women.Boosting benefits could help the economy, a new report by the NZ Institute of Economic Research (NZIER) says. Increasing benefits could create a short-term fiscal stimulus, in turn increasing productivity and GDP, the…

Uber quiere que sus empleados tengan vacaciones y seguro médico

Desde que Uber llegó al mercado, una de las grandes críticas que ha enfrentado está relacionada con las garantías, protección y apoyo que brinda a sus empleados y colaboradores. Para muchas organizaciones y autoridades de gobierno, es un problema importante que Uber no reconozca a sus choferes y repartidores como empleados. El argumento parece sólido;…

Mutual funds deal with a moment of truth

MUMBAI : Like thousands of retail investors across India, Prasouk Jain, 31, a New Delhi-based lawyer took to equity investing when the market nosedived in March 2020. He did so by investing in stocks as well as mutual funds but is far happier with the outcome in direct stocks. “My returns are about 35% in…